Minister Frans Timmermans van Buitenlandse Zaken is maandag in de Rwandese hoofdstad Kigali bij de officiële herdenking van de genocide die daar 20 jaar geleden begon. 

De minister is uitgenodigd door president Paul Kagame van het Afrikaanse land, liet het ministerie zaterdag weten.

In Rwanda kwamen tijdens de burgeroorlog vanaf 6 april 1994 in 100 dagen tijd naar schatting 800.000 Tutsi’s en Hutu’s op gewelddadige wijze om het leven.

Nederland hoopt dat Rwanda de herdenking ''aangrijpt om vooruit te kijken en zich in te zetten voor vrede, stabiliteit en welvaart’’ in de regio, stelt Timmermans. Ook vindt hij het belangrijk dat Rwanda in eigen land meer ruimte gaat bieden aan kritiek en oppositie.

Ons land was een van de eerste landen die Rwanda na het geweld hielp bij de wederopbouw, aldus het ministerie. Ook werd steun gegeven bij de verwerking van het leed.

Ondanks de traumatische gebeurtenissen heeft Rwanda de economie weer op de rit. De bevolkingsgroepen leven ook weer in relatieve vrede met elkaar.