Silvio Berlusconi (77) zit in zijn maag met het vooruitzicht op huisarrest of een taakstraf. 

De rechtbank in Milaan doet komende week uitspraak over de vervangende straf die de mediamagnaat krijgt voor de vier jaar cel die hem vorig jaar is opgelegd wegens belastingfraude. Vanwege zijn hoge leeftijd hoeft de ex-premier hoogstwaarschijnlijk niet de bak in.

Berlusconi is onlangs voor niets langs geweest bij president Giorgio Napolitano van Italië om gratie te vragen. ''Napolitano zal niks doen om mij te redden, hij heeft het tegen mij gezegd, ik wist het'', aldus de mediamagnaat in gesprek met vertrouwelingen, zo meldt de krant la Repubblica vrijdag.

Berlusconi heeft om een ontmoeting met premier Matteo Renzi gevraagd om over zijn perikelen met justitie te praten, maar de regeringsleider wilde hem niet zien.

De leider van Forza Italia (Hup Italië) dreigt nu zijn steun in het parlement voor constitutionele hervormingen op te zeggen, zoals de afschaffing van de gekozen Senaat die veel geld kost. In zijn tijd als premier liet Berlusconi zich wat wetgeving betreft al leiden door persoonlijke belangen.