Japan stuurt dit jaar geen walvisvloot naar de wateren bij de Zuidpool. 

Dat heeft de Japanse premier Shinzo Abe woensdag bevestigd. De bekendmaking volgt op de uitspraak van het Internationaal Gerechtshof in Den Haag.

''Het is uiterst betreurenswaardig en teleurstellend, maar Japan zal zich houden aan de uitspraak'', zei Abe volgens persbureau Kyodo. Japan liet maandag al weten dat het de uitspraak zou respecteren.

Milieuorganisatie Greenpeace reageerde verheugd op de bevestiging van Abe. ''Als de Japanse overheid woord houdt en het komende seizoen niet gaat jagen op walvissen in Antarctica, is het voor het eerst in 110 jaar dat er in dit gebied niet op walvissen wordt gejaagd. Laat dit een eerste stap zijn naar een volledige stop van de Japanse, IJslandse en Noorse walvisjacht.''

Stoppen

Het VN-hof in Den Haag oordeelde maandag dat Japanse walvisvaarders onmiddellijk moeten stoppen met de walvisvangst in het Zuidpoolgebied.

De Japanse walvisvaarders vingen de zeezoogdieren daar onder het mom van wetenschappelijk onderzoek, maar de rechters gingen daar niet in mee.