In de haven van Antwerpen hebben de Belgische autoriteiten een lading van 10 miljoen namaaksigaretten onderschept. Nog eens 15 miljoen andere sigaretten werden in een magazijn nabij de haven aangetroffen. 

Het gros van dit soort ladingen wordt over de grens verkocht in onder meer Nederland en Duitsland.

Dat meldde de Belgische krant De Tijd dinsdag.

De vangst is het sluitstuk van een gerechtelijk onderzoek van de politie, douane en het Belgische Openbaar Ministerie. Zowel de kopstukken als loopjongens zijn bij de actie vrijdag opgepakt. Daarnaast zijn de auto's en bezittingen van de verdachten in beslag genomen.

De sigaretten zijn afkomstig uit China. De bende zou al tientallen miljoenen sigaretten hebben geïmporteerd en verspreid. De rookwaar is slechter voor de gezondheid dan 'legale' sigaretten.

Vorig jaar kwam de douane in totaal ruim 140 miljoen namaaksigaretten op het spoor.