De Zuid-Afrikaanse president Jacob Zuma zegt dat hij nooit opdracht heeft gegeven om zijn huis te laten verbouwen voor 16,5 miljoen euro belastinggeld.

Ambtenaren hebben de opdracht verstrekt, beweerde Zuma. ''Ze hebben dat gedaan zonder mij iets te vertellen'', zo citeerden Zuid-Afrikaanse media de president maandag.

Onder het mom van 'beveiliging' werd de residentie uitgebreid met zaken als een helikopterplatform, een zwembad, een veestal en een amfitheater.

De Zuid-Afrikaanse ombudsman onderzocht de zaak en constateerde dat Zuma zich onrechtmatig miljoenen uit de staatskas heeft toegeëigend en een deel van het geld moet terugbetalen. Hij is dat echter niet van plan. ''Waarom zou ik moeten betalen voor iets waar ik niet om heb gevraagd?''