Japan en Noord-Korea zijn zondag voor het eerst in zestien maanden weer in overleg getreden. 

De verwachting is dat het overleg, waar hoge regeringsfunctionarissen aan deelnemen, vooral gaat over het lot van een tiental Japanners die tientallen jaren geleden door Noord-Korea werden ontvoerd.

Zondag ontving ambassadeur Song Il Ho in de Noord-Koreaanse ambassade in Peking de Japanse delegatie onder leiding van Junichi Ihara, een hoge ambtenaar van het Japanse ministerie van buitenlandse zaken.

Tokyo en Pyongyang onderhouden geen diplomatieke betrekkingen. In 2012 werden tijdens een korte periode van dooi in de betrekkingen gesprekken gevoerd. Die gesprekken kwamen echter al snel ten einde, toen Noord-Korea in december 2012 een raket lanceerde.

De twee landen hebben nu besloten het overleg te hervatten na een informele bijeenkomst eerder deze maand tussen ambtenaren van de ministeries van Buitenlandse Zaken.