De autoriteiten in de Amerikaanse staat Washington hebben het aantal vermisten na de dodelijke modderstroom van vorig weekeinde opnieuw fors naar beneden bijgesteld. 

Reddingswerkers zijn nog op zoek naar dertig personen in plaats van negentig, zo is zaterdag (lokale tijd) bekendgemaakt. Het aantal ging eerder deze week ook al omlaag, toen vanaf 176.

Sinds de aardverschuiving op 22 maart plaatsvond bij het plaatsje Oso zijn er achttien lijken geborgen. Er zijn bovendien nog eens tien lichamen gelokaliseerd maar nog niet uitgegraven.

Illegale houtkap en hevige regen, met als gevolg een stijging van het grondwaterpeil, zijn genoemd als mogelijke oorzaken voor de ramp.