De modderstroom die afgelopen zaterdag in de Amerikaanse staat Washington aan een nog onbekend aantal mensen het leven heeft gekost is mogelijk veroorzaakt door illegale houtkap. 

In het gebied is houtkap toegestaan, maar niet overal.

Zo zouden er bomen zijn gekapt die dienst deden om de helling waarop ze stonden te stabiliseren. ''Er is ongeveer een hectare gekapt in het verboden gebied'', liet iemand van de milieu-instantie weten.

Onderzoek moet uitwijzen of de illegale houtkap inderdaad de oorzaak is van de modderlawine.

Het dodental ten gevolge van de modderstroom ligt nu op zeker zeventien, maar medewerkers van de lokale brandweer en politie melden dat dat aantal zeker nog zal stijgen.