De Filipijnse regering heeft donderdag een vredesverdrag gesloten met de grootste islamitische rebellengroep van het land. 

De guerilla's van de FMLI geven hun strijd voor een onafhankelijke staat op in ruil voor meer autonomie van hun regio in het zuiden van de archipel.

''Laten we kogels ruilen voor fruit'', zei een tevreden president Bengno Aquino. Het akkoord met de rebellen is een belangrijke stap in de goede richting, maar het conflict, dat al decennia voortsleept, is er nog niet definitief mee opgelost. Kleinere rebellenbewegingen hebben namelijk niet aan de gesprekken meegedaan.

De grote meerderheid van de Filipijnse bevolking is rooms-katholiek. Zo'n 5 procent is moslim.