De Britse regering heeft vorige zomer gedreigd The Guardian te sluiten als de krant zou doorgaan met onthullingen over de werkwijze van geheime diensten. 

Dat heeft adjunct-hoofdredacteur Paul Johnson van The Guardian gezegd in Dublin, meldde The Irish Times donderdag.

De top van de krant kreeg van een hoge functionaris te horen dat ''de premier, de vicepremier, de ministers van Binnenlandse en Buitenlandse Zaken en de procureur-generaal een probleem met jullie hebben''. De krant zou zelfs op ''legale wijze'' gesloten kunnen worden.

Dat The Guardian onder druk is gezet om documenten van klokkenluider Edward Snowden in te leveren, was al langer bekend. Op last van de dienst GCHQ werden volgens The Guardian harde schijven vernietigd, maar de krant beschikte over back-ups.

Alle berichten over de onthullingen van Snowden in ons nieuwsdossier