De omstreden bisschop van het Duitse Limburg, Franz-Peter Tebartz-van Elst, mag niet terugkeren in zijn bisdom. 

Paus Franciscus heeft dat besloten, zo liet het Vaticaan woensdag weten.

Tebartz-van Elst werd in oktober op non-actief gesteld door de paus en diende daarna bij de paus zijn ontslag in. Hij was in opspraak geraakt omdat de renovatie en nieuwbouw van zijn residentie tientallen miljoenen duurder waren uitgevallen dan de begrote 5,5 miljoen euro.

Het Vaticaan had in oktober al geconcludeerd dat in het bisdom een situatie was ontstaan waarin het voor Tebartz-van Elst onmogelijk is om zijn ambt ''vruchtbaar'' uit te oefenen. In een verklaring am woensdag laat de kerk weten dat de bisschop ''te zijner tijd een andere taak'' krijgt.

De paus heeft hulpbisschop Manfred Grothe van Paderborn tot waarnemend bisschop in Limburg benoemd. Grothe leidde de commissie die de gang van zaken in het bisdom Limburg heeft onderzocht.

Vertrouwen

Volgens het Duitse blad Die Zeit zijn de uit de hand gelopen bouwkosten niet de enige reden dat Franciscus de bisschop niet laat terugkeren. Ook het verloren vertrouwen van de gelovigen in de kerk heeft meegewogen.

In Duitsland werd er al sterk rekening mee gehouden dat Tebartz-van Elst niet zou terugkeren in Limburg. Die verwachting werd sterker toen de krant Süddeutsche Zeitung vorige maand meldde dat het geld dat de bisschop had gebruikt voor zijn luxe residentie, bedoeld was voor de armenzorg. Paus Franciscus staat erom bekend dat hij zorg voor de armen belangrijk vindt.

Het is niet duidelijk waar de 54-jarige Tebartz-van Elst nu is. Hij is niet meer in de benedictijnenabdij in het Beierse Metten, waar hij eind oktober zijn toevlucht zocht. Dat zei de abt van de abdij woensdag tegen het Duitse persbureau DPA.