Het dodental door een modderstroom in het noordwesten van de Verenigde Staten blijft stijgen. Tot dusver zijn veertien lichamen geborgen, maar autoriteiten betwijfelen of nog overlevenden uit de bedolven woningen worden gehaald. 

Er worden nog 176 mensen vermist.

De modderstroom trof zaterdag tientallen woningen in de staat Washington. Sommige huizen worden het hele jaar bewoond, maar ook vakantiewoningen werden bedolven. De vermoedelijke oorzaak is hevige regen, die het grondwater bij het plaatsje Oso deed stijgen.

''De situatie is ernstig'', verzuchtte brandweerchef Travis Hots. ''We blijven hopen dat we nog overlevenden vinden.'' Hots erkende de situatie somber in te zien. Sinds het begin van de zoekactie op zaterdag is in zijn zoekgebied niemand meer gered.