De gouverneur van de Braziliaanse staat Rio de Janeiro heeft de hulp van het leger ingeroepen om gewelddadige drugscriminelen in de miljoenenstad aan te pakken.

De militairen moeten een einde maken aan de aanvallen op politieposten in sloppenwijken in het noorden van Rio.

Donderdagavond nog brak er een schietpartij uit bij een van die posten, waarbij onder anderen de lokale politiechef gewond raakte.

De belagers staken vervolgens de uitvalsbasis van de politie in brand. ''We proberen de problemen aan te pakken, maar hebben hulp nodig van het leger om met een krachtig antwoord te komen'', zei gouverneur Sérgio Cabral.

Hoewel in Brazilië met het oog op het WK komende zomer veel sloppenwijken zijn schoongeveegd, laait het geweld de laatste tijd op, omdat drugsbendes het verloren terrein trachten goed te maken.