De Italiaanse kustwacht, marine en andere schepen hebben binnen twee dagen meer dan 2.100 vluchtelingen opgenomen die in boten op de Middellandse Zee op weg waren naar Europa.

Dat hebben plaatselijke autoriteiten laten weten.

In de nacht van dinsdag op woensdag werden ongeveer 1500 vluchtelingen van bij elkaar 13 schepen afgehaald. Het ging vooral om mensen uit Libië.

De marine nam maandag 600 migranten aan boord die ten zuiden van het Italiaanse eiland Lampedusa op twee schepen onderweg waren.

Deze vluchtelingen uit Syrië, de Palestijnse gebieden en Eritrea werden afgezet op Sicilië. Eén opvarende overleefde de oversteek niet. Hij overleed door vergiftiging met benzinedampen.

De Italiaanse marine en kustwacht houden het gebied sinds 5 maanden scherper in de gaten. In die periode zijn ongeveer 11.500 vluchtelingen opgenomen.