Silvio Berlusconi mag twee jaar lang geen publiek ambt meer bekleden. Het Hof van Cassatie in Rome heeft de straf van de Italiaanse oud-premier definitief gemaakt.

Dat meldt BBC.

De straf werd hem vorig jaar al opgelegd door het Hof van Beroep in Milaan, maar staat nu definitief vast.

Berlusconi is veroordeeld wegens belastingfraude, gepleegd door zijn bedrijf Mediaset. De oud-premier moest zijn senaatszetel opgeven en moet wellicht de gevangenis in.

Onduidelijk is of deze uitspraak de ambities die Berlusconi had voor de Europese verkiezingen nu ook in de weg staat. De 77-jarige Italiaan wilde namens zijn partij Forza Italia meedoen aan de verkiezingen in mei.

Volgende maand beslist de rechter of de celstraf van vier jaar die Berlusconi heeft gekregen, wordt omgezet in bijvoorbeeld huisarrest of maatschappelijke dienstverlening.