De autoriteiten in de Nigeriaanse deelstaat Borno hebben dinsdag alle middelbare scholen gesloten. 

Dat hebben bronnen bij de scholen gezegd. Het provinciebestuur is bang dat de scholen doelwit worden van islamitische extremisten.

Het gaat om in totaal 85 scholen, waar zo'n honderdduizend kinderen onderwijs volgen. De sluiting is een impliciete nederlaag van het Nigeriaanse leger in de strijd tegen terreurgroep Boko Haram, wat 'westers onderwijs is verboden' betekent in de lokale Hausa-taal. Boko Haram voert geregeld aanvallen uit op scholen.

De scholen hadden eigenlijk vrijdag al dicht gemoeten, maar de operatie werd uitgesteld vanwege een aanval op de centrale legerkazerne in Mauduguri, de hoofdstad van Borno. Tientallen extremisten werden bevrijd.

De laatste aanval op een school in Nigeria vond vorige maand plaats in Yobe, een deelstaat die grenst aan Borno. Daarbij kwamen 59 scholieren om het leven.