Oud-president Ahmed Tejan Kabbah (82) van Sierra Leone is overleden.

Dat meldt de BBC donderdag.

Hij werd in 1996 president, toen in het West-Afrikaanse land een bloedige burgeroorlog woedde. De rebellen van de RUF vermoordden en verminkten op grote schaal burgers. Zij werden met wapens gesteund door president Charles Taylor van buurland Liberia, in ruil voor bloeddiamanten.

In 2002 slaagde Kabbah met buitenlandse hulp erin de rebellen te verslaan en de burgeroorlog te beëindigen. Hij zou tot 2007 aanblijven als staatshoofd. Taylor werd voor zijn rol in het conflict door een internationaal hof in Nederland veroordeeld tot vijftig jaar cel.