Het Westen zal genoodzaakt zijn Moskou ''de rekening te presenteren'' als het zijn koers tegenover Oekraïne niet wijzigt.

Dat heeft de Amerikaanse president Barack Obama woensdag gezegd na een gesprek met de Oekraïense interim-premier Arseni Jatsenjoek in Washington.

''Wij zullen Oekraïne bijstaan'', verklaarde Obama, terwijl hij naast de onlangs aangetreden regeringsleider van het Oost-Europese land zat. Jatsenjoek herhaalde dat hij graag met Rusland wil praten, maar dat Oekraïne zich ''nooit zal overgeven''.

Hij had eerder al aangegeven best te willen praten over meer autonomie voor de Krim, maar het referendum dat lokale leiders daar zondag willen houden over aansluiting bij Rusland, is wat hem betreft illegaal en onacceptabel.

Achtergrond: De Krim weer Russisch? l Vijf dingen die u moet weten over het conflict in Oekraïne

Alle berichten over Oekraïne