In China is bijna geen stad te vinden zonder grote milieuproblemen. Van de 74 steden die de Chinese regering vanuit Peking in de gaten houdt, voldoen 71 plaatsen (meer dan 95 procent) op meerdere vlakken niet aan de standaarden.

Dat maakte de Chinese bewindsman Wu Xiaoqing van Milieubescherming zaterdag bekend.

Het milieu is één van de prioriteiten voor Peking. Steeds meer Chinezen protesteren tegen verstikkende smog, water van slechte kwaliteit en wijdverbreide vervuiling van landbouwgrond door de industrie.

De Chinese premier Li Keqiang heeft deze week zelfs ''de oorlog verklaard'' aan de ernstige luchtvervuiling in grote steden.

Hij beloofde tijdens het Nationale Volkscongres in Peking dat de regering de smog die miljoenen Chinezen regelmatig de adem beneemt ''net zo vastberaden zal bestrijden als de armoede''.