De als zeer conservatief bekend staande aartsbisschop van Keulen, kardinaal Joachim Meisner, is met pensioen. Paus Franciscus zette hem op zijn eigen verzoek in ''de ruststand''. 

Het bisdom Keulen maakte dat vrijdag bekend.

De 80-jarige Meisner, die nu weer als 'gewoon' kardinaal door het leven gaat, geldt al jaren als een zeer omstreden persoon binnen de Duitse kerk.

Zo deed zijn vergelijking tussen abortussen en de Holocaust nogal wat stof opwaaien. Hij bestempelde ooit kunst zonder religieus doel tot entartet, een verwijzing naar de naziterm voor ontaarde kunst.