De Amerikaanse president Barack Obama heeft het Amerikaanse leger opdracht gegeven zich voor te bereiden op een volledige terugtrekking uit Afghanistan. Het Witte Huis heeft dat dinsdag bekendgemaakt.

De internationale militaire missie in Afghanistan eindigt eind 2014. Het was de bedoeling dat na die tijd Amerikaanse troepen in het land zouden achterblijven.

Het zou gaan om achtduizend tot tienduizend militairen. Zij zouden Afghaanse militairen moeten opleiden en acties moeten uitvoeren tegen al-Qaeda en andere terreurgroepen.

Maar de Afghaanse president Hamid Karzai weigert zijn handtekening te zetten onder het akkoord dat het verlengde verblijf mogelijk moet maken. Obama heeft het Pentagon daarom laten weten dat de plannen voor een ,,ordelijke'' terugtrekking klaar moeten liggen.

Washington heeft geen schema gegeven voor het verminderen van de troepenmacht in Afghanistan. Begin februari hadden de Verenigde Staten 34.000 militairen in het land.