Duitsland steunt vol overtuiging de vredesgesprekken in het Midden-Oosten en roept Israël op 'de moeilijke, maar noodzakelijke' beslissingen te nemen om ze te laten slagen. 

Dat heeft de Duitse minister van buitenlandse zaken Frank-Walter Steinmeier zondag gezegd.

Steinmeier beloofde in een opiniestuk in de krant Yediot Ahronot dat Israël niet 'alleen staat'. Maandag brengt bondskanselier Angela Merkel met vrijwel haar gehele kabinet een tweedaags bezoek aan Israël.

Duitsland is de trouwste Europese bondgenoot van Israël en beide regeringen ontmoeten elkaar ieder jaar. De spanningen zijn de laatste tijd echter gestegen vanwege het Israëlische nederzettingenbeleid op de Westelijke Jordaanoever.

Merkel maakte in haar wekelijkse videoboodschap dit weekeinde duidelijk dat ze bij premier Benjamin Netanyahu zal aandringen op vredesgesprekken. Haar regering is gekant tegen de bouwprojecten.