Voormalige premier van Groot-Brittannië Tony Blair heeft zijn diensten aangeboden aan Rupert Murdoch, nadat het afluisterschandaal rond diens krant News of the World naar buiten was gekomen. 

Dat blijkt uit een e-mail die woensdag op tafel kwam tijdens de rechtszaak tegen topmensen van de Britse krant, die aan het schandaal ten onder ging.

In juli 2011 schreef Rebekah Brooks, die destijds de scepter zwaaide over News of the World, dat ze een uur telefonisch met Blair had gesproken.

Het schrijven was gericht aan James Murdoch, de zoon van de grote baas. Brooks meldde dat Blair beschikbaar was om haar, James en Rupert Murdoch bij te staan ''als officieus adviseur, maar het moet tussen ons blijven''.

Een eerste reeks adviezen gaf Blair ook al in het telefoongesprek: zet een onafhankelijke onderzoekscommissie op, blijf sterk en gebruik slaappillen, somt Brooks op in de mail.

Nog geen week later werd ze gearresteerd vanwege haar rol in het schandaal.

Primeurs

News of the World luisterde de voicemails van honderden bekende en onbekende Britten af om aan primeurs te komen. In de zaak bleek eerder al dat de krant de voicemails had gekraakt van prins Harry en Kate Middleton, de echtgenote van Harry's broer William.

Ook voetballers, politici en acteurs waren niet veilig voor de spionage. Tientallen mensen, onder wie voormalig vicepremier onder Blair John Prescott en acteur Jude Law, hebben recht op schadevergoeding, bepaalde de rechtbank eerder.

Vermoord

Gewone burgers moesten het ook ontgelden. Zo luisterde de krant voicemails af van nabestaanden van omgekomen militairen en van een 13-jarig vermist meisje dat later vermoord werd gevonden. Dat haar voicemail bleek te zijn beluisterd, gaf haar familie in eerste instantie de valse hoop dat ze nog leefde.

Brooks wijst de beschuldigingen tegen haar van de hand. Haar advocaten zullen in de loop van de week met hun verhaal komen.

Alles over het Britse afluisterschandaal in ons dossier