Het centrum van de Oekraïense hoofdstad Kiev is woensdag opnieuw het toneel van geweld tussen aanhangers van de oppositie en de oproerpolitie. Sinds dinsdagochtend zijn er zeker 26 doden gevallen, waaronder ook politieagenten.

Het Onafhankelijkheidsplein Maidan, waar al sinds november wordt geprotesteerd tegen de regering, ligt er bij als een oorlogsgebied.

De oppositie stookt er vuurtjes en gooit bakstenen naar de oproerpolitie, die een steeds groter gedeelte van het plein probeert in te nemen. In Kiev arriveerden woensdagochtend bussen met oppositieaanhangers uit het westen van Oekraïne. De metro van de stad van zo'n drie miljoen inwoners ligt plat.

Het ministerie van Defensie van Oekraïne heeft luchtlandingstroepen naar Kiev gestuurd om militaire bases en wapendepots te beschermen.

Lviv

Leden van het regionale parlement in de West-Oekraïense stad Lviv hebben zich  naar eigen zeggen onafhankelijk verklaard van de centrale regering in Kiev.

De gouverneur van de regio is uit zijn kantoor gezet en er is een speciaal parlementair comité gevormd dat de taken van de regionale regering overneemt. Dit zei de woordvoerster van parlementsvoorzitter Petro Kolodij.

Veel mensen in de regio van circa 2,5 miljoen inwoners aan de Poolse grens zijn fel tegenstander van de regering van president Viktor Janoekovitsj in Kiev. De extreemrechtse oppositiepartij Svoboda (Vrijheid) doet het goed in de streek. Svoboda-leider Oleg Tjachnibok komt uit Lviv.

Het politieke oproer bereikte woensdagmiddag de buitengrenzen van de EU. Honderden tegenstanders van de regering blokkeerden  een grensovergang naar Polen. Er werden stapels banden in brand gestoken. De Oekraïense douane staakte haar werkzaamheden aan de weg van het Poolse Korczowa naar het Oekraïense Krakovets.

Brussel

De 28 ministers van Buitenlandse Zaken van de Europese Unie komen donderdag in Brussel samen om de situatie in de Oekraïne te bespreken. Brussel verwacht snel "gerichte maatregelen" tegen de verantwoordelijken van het geweld in Oekraïne. Dat stelde de voorzitter van de Europese Commissie, José Manuel Barroso, woensdag in een verklaring.

Voorafgaand aan het overleg in Brussel debateert de Tweede Kamer donderdagochtend om 10.15 uur met minister Timmermans van Buitenlandse Zaken over de kwestie. Voorafgaande aan het debat  wil de Kamer een brief van het kabinet.

Volgens EU-buitenlandchef Catherine Ashton worden als reactie op het bloedvergieten alle mogelijke opties onderzocht, waaronder gerichte maatregelen tegen de verantwoordelijken voor onderdrukking en het schenden van mensenrechten. Waarnemers verwachten dat president Viktor Janoekovitsj en zijn handlangers op de zwarte lijst komen.

Bedroefd

De leiders van Frankrijk en Duitsland buigen zich woensdag in Parijs over de crisis. De Duitse bondskanselier Angela Merkel zei uiterst bedroefd te zijn over de escalatie.

Naast de 26 doden zijn volgens het ministerie van Volksgezondheid 241 mensen in het ziekenhuis beland sinds het uitbreken van de nieuwe geweldseruptie dinsdag. Een medisch team dat demonstranten bijstaat telde zeker twintig dode betogers.

Veel doden zijn omgekomen door schotwonden. Volgens de oppositie ligt het dodental zeker twee keer zo hoog als door de overheid wordt opgegeven.

Nationale rouw

President Janoekovitsj heeft donderdag bestempeld tot dag van nationale rouw om de slachtoffers te herdenken. De vlaggen op overheidsgebouwen zullen halfstok hangen, radio- en tv-zenders moeten hun programmering aanpassen en evenementen worden afgelast.

Janoekovitsj wil woensdag opnieuw de oppositie ontmoeten. Oppositieleider Vitali Klitsjko is daartoe bereid. Dit heeft de voormalig bokskampioen gezegd tegen de Duitse krant Bild. Eerder overleg in de nacht van dinsdag op woensdag had niets opgeleverd.

''Janoekovitsj blijft de onmiddellijke ontruiming van de Maidan eisen'', aldus Klitsjko. Hij zelf eist dat het politieoptreden tegen betogers op het Onafhankelijkheidsplein onmiddellijk stopt. ''Er moet een staakt-het-vuren komen voor onderhandelingen.''

Bekijk beelden van woensdagochtend uit Kiev:

Grens overschreden

Janoekovitsj legde woensdag de schuld van de escalatie bij de oppositie. Hij zei ook dat anti-regeringsdemonstranten een grens hebben overschreden door aanhangers op te roepen om wapens te gebruiken tijdens de betogingen. De president noemde hen "criminelen" die moeten worden bestraft.

De slag om het Maidan begon dinsdagavond, terwijl het vervoer in de Oekraïense hoofdstad sterk was ingeperkt en de naar schatting 20.000 betogers waren omsingeld. De oproerpolitie probeerde het plein te 'heroveren'. Demonstranten reageerden door de agenten met onder meer brandbommen te bestoken. Tenten van betogers vatten vlam.

Hervormingen

Aanleiding voor de onrust van dinsdag was het besluit van parlementsvoorzitter Vladimir Rybak om hervormingen van de grondwet niet op de agenda te zetten.

Afgelopen weekeinde gaven betogers de bezetting van het stadhuis en een aantal andere regeringsgebouwen op, nadat Janoekovitsj dit als voorwaarde had gesteld voor het intrekken van alle aanklachten tegen actievoerders van de oppositie.

Liveblog (gesloten) | Internationale reacties

Geweld in Oekraïne

Volgens een verslaggever van de BBC gooiden actievoerders brandbommen en staken ze vuurwerk af. Er zijn op en rondom het Onafhankelijkheidsplein Maidan in de hoofdstad Kiev nog steeds explosies te horen en rookpluimen te zien. © AFP
President Viktor Janoekovitsj en de oppositie in Oekraïne zijn na gesprekken tot een bestand gekomen. © AFP
Vuren verlichten en verwarmen woensdagavond de barricades in Kiev. © AFP
Vuren verlichten en verwarmen woensdagavond de barricades in Kiev. © AFP
Een betoger beklimt de barricaden op het Onafhankelijkheidsplein. © AFP
Een bij de ongeregeldheden in Kiev gewond geraakte man wordt in veiligheid gebracht door paramedici. © AFP
Gewonde demonstranten liggen in een als veldhospitaal ingerichte kerk in Kiev. © AFP
Het centrum van de Oekraïense hoofdstad Kiev is woensdag opnieuw het toneel van geweld tussen aanhangers van de oppositie en de oproerpolitie. © ANP
Het Onafhankelijkheidsplein Maidan in Kiev, waar al sinds november wordt geprotesteerd tegen de regering, ligt er bij als een oorlogsgebied. © ANP
Het ministerie van Defensie van Oekraïne heeft luchtlandingstroepen naar Kiev gestuurd om militaire bases en wapendepots te beschermen. © ANP
Ondertussen is de gouverneur van de regio Lviv uit zijn kantoor gezet. Leden van het regionale parlement in de West-Oekraïense stad hebben zich naar eigen zeggen onafhankelijk verklaard van de centrale regering in Kiev. © ANP
Aanhangers van de oppositie nemen plaats in de stoel van de gouverneur van Lviv. © ANP
Veel mensen in de regio van circa 2,5 miljoen inwoners aan de Poolse grens zijn fel tegenstander van de regering van president Viktor Janoekovitsj in Kiev. © ANP
Honderden tegenstanders van de regering blokkeerden een grensovergang naar Polen. Er werden stapels banden in brand gestoken. © ANP
De oproerpolitie is massaal aanwezig in Kiev bij de rellen tegen de regering. © ANP
President Janoekovitsj zei dat anti-regeringsdemonstranten een grens hebben overschreden door aanhangers op te roepen om wapens te gebruiken tijdens de betogingen. © ANP
De leiders van Frankrijk en Duitsland buigen zich woensdag in Parijs over de crisis in Oekraïne. © ANP
Het centrum van de Oekraïense hoofdstad Kiev loopt woensdagochtend vol met demonstranten, die zich voorbereiden op een nieuwe dag vol geweld. © ANP
Brussel verwacht snel ''gerichte maatregelen'' tegen de verantwoordelijken van het geweld in Oekraïne, nu de situatie daar is verslechterd. © AFP
De oppositie stookt er vuurtjes en gooit bakstenen naar de oproerpolitie, die een steeds groter gedeelte van het plein probeert in te nemen. © ANP
In Kiev arriveerden woensdagochtend bussen met oppositieaanhangers uit het westen van Oekraïne. De metro van de stad van zo'n drie miljoen inwoners ligt plat. © ANP
Het ministerie van Volksgezondheid maakte woensdagmorgen bekend dat sinds het uitbreken van de nieuwe geweldseruptie dinsdag 25 doden zijn gevallen, waaronder ook politieagenten. © ANP
Ook zouden 241 mensen in het ziekenhuis zijn beland. Een medisch team dat demonstranten bijstaat telde zeker twintig dode betogers. Veel doden zijn omgekomen door schotwonden. © AFP
President Janoekovitsj legde woensdag de schuld van de escalatie bij de oppositie. © AFP