De Zuid-Afrikaanse politie heeft woensdag aanhangers van de regeringspartij ANC met rubberkogels beschoten.

Een groepje ANC'ers probeerde een demonstratie van oppositiepartij Democratische Alliantie (DA) in Johannesburg te verstoren en begon onder meer met stenen te gooien. Daarop greep de politie in, meldden Zuid-Afrikaanse media.

Duizenden in het blauw gehulde aanhangers van de DA hielden in het centrum van de stad een protestmars om te pleiten voor meer werkgelegenheid.

Het idee was om naar het hoofdkwartier van het ANC te lopen, de partij die na het einde van de apartheid aan de macht kwam en volgens de oppositie verantwoordelijk is voor de hoge werkloosheid. Bijna een kwart van de Zuid-Afrikaanse beroepsbevolking zit zonder werk in de grootste economie van Afrika.

Te gevaarlijk

De protestmars bereikte de eindbestemming niet; de politie vond het te gevaarlijk worden en hield de demonstranten van de oppositie tegen, meldde persbureau SAPA.

Duizenden in het geel gehulde ANC-aanhangers waren op de been om het hoofdkantoor van de partij ''te beschermen''. De politie zette barricades op om de rivaliserende groepen uit elkaar te houden.

Vooraf werd al gevreesd dat de boel uit de hand zou lopen. Winkels, restaurants en banken in de binnenstad hielden daarom uit voorzorg de deuren gesloten.

Zuid-Afrikanen mogen op 7 mei naar de stembus om een nieuw parlement te kiezen, dat vervolgens de president aanwijst. Hoewel huidig staatshoofd Jacob Zuma impopulair is, hoeft hij zich niet al te veel zorgen te maken. Zijn partij is na twee decennia aan de macht nog steeds oppermachtig en heeft een loyale achterban. Bij de vorige verkiezingen stemde twee derde van de Zuid-Afrikaanse kiezers op het ANC.