De VS zijn veertien plaatsen gezakt, van nummer 32 naar 46, op de wereldranglijst van de persvrijheid die journalistenorganisatie Reporters sans Frontières jaarlijks publiceert.

Nederland staat op de woensdag gepubliceerde lijst tweede, na Finland, net zoals vorig jaar.

Reden voor het vernietigende oordeel over de VS is behandeling van klokkenluiders zoals Edward Snowden en Bradley Manning.

Volgens Reporters sans Frontières voert de Amerikaanse overheid een ontmoedigingsbeleid om te voorkomen dat wantoestanden aan de kaak worden gesteld. ''In de VS heeft de vervolging van onderzoeksjournalisten en hun tipgevers binnen het veilgheidsapparaat een nooit eerder gekende omvang bereikt'', aldus Reporters sans Frontières.

De organisatie stelt ook het afluisteren van persbureau AP aan de kaak. De VS zijn op de ranglijst nu 'ingehaald' door landen als Roemenië en El Salvador.

Hekkensluiters qua persvrijheid wereldwijd zijn Turkmenistan, Noord-Korea en Eritrea.