De aartsvijanden Noord- en Zuid-Korea houden woensdag een zeldzame ontmoeting op hoog niveau.

Dat heeft de Zuid-Koreaanse regering dinsdag bekendgemaakt, aldus het Zuid-Koreaanse persbureau Yonhap.

De nationale veiligheidsadviseur van president Park Geun-hye voert de Zuid-Koreaanse delegatie aan. De landen zullen onder meer spreken over herenigingen van families die gescheiden in Noord- en Zuid-Korea leven.

De partijen spreken elkaar in het dorp Panmunjom in de gedemilitariseerde zone tussen de Korea's.

Militaire oefeningen

De ontmoeting vindt plaats juist op het moment dat de spanningen tussen de landen oplopen. Later deze maand houden de Verenigde Staten en Zuid-Korea de jaarlijkse gezamenlijke militaire oefeningen, onder fel protest van Noord-Korea.

Verwacht wordt dat Noord-Korea in het overleg zal aandringen op het afblazen van de oefening.

Oorlog

De laatste keer dat Noord- en Zuid-Korea op hoog niveau overleg voerden, was in 2007 en dat was de tweede keer sinds de Tweede Wereldoorlog. Beide landen waren van 1950 tot 1953 met elkaar in oorlog.

De landen hebben een wapenstilstand getekend en geen vredesverdrag. Op papier zijn de landen dus nog met elkaar in oorlog.