De Amerikaanse diplomaat Robert King is niet welkom in Pyongyang om te praten over vrijlating van de in Noord-Korea veroordeelde Amerikaan Kenneth Bae.

Voor de tweede keer heeft het stalinistische land een uitnodiging voor King om langs te komen, ingetrokken.

Dat liet een Amerikaanse functionaris zondag weten. De 45-jarige Bae zit al meer dan een jaar gevangen in Noord-Korea.

Zaterdag werd bekend dat hij in januari naar een werkkamp is gebracht om een straf van vijftien jaar uit te zitten. De Amerikaan, van Koreaanse afkomst, is tot die straf veroordeeld omdat hij zou hebben geprobeerd ''de staat omver te werpen''.

Eind augustus had Noord-Korea King ook al uitgenodigd voor een gesprek, maar op het laatste moment de uitnodiging ingetrokken. De Amerikaanse predikant Jesse Jackson wil op verzoek van de familie van Bae naar Pyongyang reizen om zijn landgenoot vrij te krijgen.