Sinds december zijn in Egypte 38 mensen overleden als gevolg van besmetting met de varkensgriep. Dat heeft het Egyptische ministerie van volksgezondheid zondag bekendgemaakt.

In totaal zijn meer dan 1.300 mensen in Egypte besmet geraakt met het virus, aldus het ministerie. De ziekte lijkt snel om zich heen te grijpen. Afgelopen dinsdag stond het dodental sinds december nog op 24.

Om de verspreiding van de varkensgriep tegen te gaan, besloten de Egyptische autoriteiten in 2009 om honderdduizenden varkens te ruimen.

Volgens een woordvoerder van het Amerikaanse Centrum voor Ziektebestrijding (CDC) wordt het virus tegenwoordig echter vooral overgedragen van mens op mens. Besmetting door contact met varkens komt haast niet meer voor.