Kenneth Bae, de 45-jarige Amerikaan van Koreaanse afkomst die al meer dan een jaar vastzit in Noord-Korea, is op 20 januari naar een werkkamp gebracht.

Dat heeft een Zweedse diplomaat verklaard die Bae heeft ontmoet, aldus het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken vrijdag.

Bae is in Noord-Korea veroordeeld tot vijftien jaar werkkamp omdat hij geprobeerd zou hebben ''de staat omver te werpen''. Hij was een tijdje uit zo'n kamp, omdat hij in een ziekenhuis in Pyongyang lag, zo laat zijn familie weten.

Volgens zijn zoon heeft de evangelische missionaris verschillende gezondheidsproblemen, waaronder diabetes. Amerikaanse media meldden dat Noord-Korea eerder ontkende dat Bae in een werkkamp werd vastgehouden.

Vier leden van het Amerikaanse Congres vroegen de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un deze week in een brief hun landgenoot vrij te laten. De Verenigde Staten vroegen in augustus ook al om vrijlating, maar dat verzoek werd afgewezen door Noord-Korea.