De 22e Olympische Winterspelen zijn vrijdag in Sotsji om 22.27 uur lokale tijd officieel begonnen.

De president van Rusland, Vladimir Poetin, verklaarde de Spelen in het Fisjt-stadion voor geopend.

Een klein half uur later werd de olympische vlam ontstoken door voormalig ijshockeydoelman Vladislav Tretjak en kunstrijdster Irina Rodnina. 

De Russische tennisster Maria Sjarapova kwam met de olympische vlam het stadion binnenlopen. Zij gaf hem door aan aan polsstokhoogspringster Elena Isinbajeva. Drievoudig olympisch kampioen Aleksander Karelin was de derde sporter die een stuk met de vlam mocht lopen. Na hem volgde ritmisch gymnaste Alina Kabajeva.

Met een spectaculaire vuurwerkshow werd de bijna 3 uur durende openingsceremonie afgesloten.

De eerste medailles worden zaterdag verdeeld, als onder meer de 5 kilometer voor mannen bij het langebaanschaatsen op het programma staat. Sven Kramer is favoriet voor het goud.

Opening Winterspelen

De Olympische vlam wordt op een hele bijzondere manier verlicht. © AFP
De Olympische vlam zal de komende paar dagen een baken zijn van de sportieve dagen. © AFP
De Russische tennisser Maria Sharapova rent met de Olympische vlam het stadion binnen. © AFP
De Olympische vlam is ontstoken. © AFP
De Nederlandse delegatie, met als vlaggendraagster Jorien ter Mors. © ANP
Koning Willem-Alexander en koningin Maxima wonen de ceremonie bij. © ANP
Shorttracker Jorien ter Mors met de Nederlandse vlag. © ANP
Het Fisjt-stadion van een afstand. © AFP
Het Amerikaanse team, met skiër Todd Lodwick als vlaggendrager. © ANP
De officiële mascottes van de Winterspelen in Sotsji laten zich zien tijdens de ceremonie. © AFP
Het Oostenrijkse team, met skiër Mario Stecher als vlaggendrager. © AFP
De openingsceremonie van de Olympische Spelen in Sotsji is vrijdag om ongeveer 20.15 uur (17.15 uur Nederlandse tijd) begonnen. © ANP
De Canadese delegatie in het stadion. © AFP
Een danser bij de ceremonie. © AFP
De Duitsers, met alpineskiester Maria Hoefl-Riesch als vlaggendraagster. © ANP
De Russische premier Vladimir Poetin staat naast Thomas Bach, president van het Internationaal Olympisch Comité. © AFP
Dansers tijdens de ceremonie. © AFP
Het Engelse team, met schaatser Jon Eley die de vlag draagt. © ANP
Beelden worden ophezen tijdens de show. © AFP
Het Belgische team, met bobsleeër Hanna Emilie Marien als vlaggendraagster. © ANP
De Russische delegatie arriveert in het stadion. © AFP
Dansers vermaken het publiek tijdens de ceremonie. © AFP
Poetin klapt mee met de ceremonie. © AFP
Koning WIllem-Alexander arriveert in het stadion. © AFP
Artiesten treden op terwijl de ringen van de Olympische Spelen getoond worden, waarvan een van de ringen niet open wilde. © AFP
Op het middenterrein van het Fisjt-stadion wordt op tal van manieren de geschiedenis van Rusland uitgebeeld. © AFP
Een militair koor treedt op tijdens de ceremonie. © AFP
De zangeressen van T.a.t.u. treden op tijdens de ceremonie. © AFP
Vuurwerk boven het Fisjt-stadion, met op de voorgrond het bouwwerk waar de olympische vlag zal gaan branden. © ANP
Decorstukken die diverse landschappen van Rusland moeten voorstellen. © ANP
Atleten tonen de Russische vlag met behulp van lampjes op hun pakken. © ANP

Bekijk beelden van de vuurwerkshow:

Ter Mors

De Russische organisatoren verzorgden in het stadion dat over vier jaar ook wordt gebruikt voor het wereldkampioenschap voetbal een kleurrijke show, met veel dans en muziek.

Eerst werden in vrij vlot tempo de deelnemende landen gepresenteerd. Nederland was als 52e van de 88 landen aan de beurt. Shorttrackster en langebaanschaatsster Jorien ter Mors droeg de Nederlandse vlag.

Ze vond het 'een hele eer'. ''Het was hartstikke mooi om het stadion binnen te lopen. Geweldig om te doen. We liepen recht op de koning en koningin af. Mooier kun je je het niet voorstellen'', zei Ter Mors tegen de NOS.

Koning Willem-Alexander, koningin Máxima en premier Mark Rutte zaten op de tribune.

Dialoog

IOC-baas Thomas Bach heette alle sporters welkom en bedankte de organisatoren en vrijwilligers voor het werk dat ze tot dusverre hebben verricht.

Hij zei in zijn speech tevens weten dat politici hun twisten met elkaar moeten bespreken en daar geen atleten voor moeten gebruiken. 

''Heb de moed om meningsverschillen uit te spreken in een vreedzame directe politieke dialoog en niet over de rug van deze atleten'', aldus de Duitser die vorig jaar de Belg Jacques Rogge opvolgde als hoogste sportbaas.

''Ja, het is mogelijk - zelfs als tegenstrevers - samen in harmonie onder één dak te leven, tolerant en zonder enige vorm van discriminatie'', beschreef hij de voorbeeldfunctie van de sport. ''Olympische Spelen gaan over bruggen bouwen, mensen bij elkaar brengen en niet over muren wegzetten om mensen uit elkaar te houden.''

Kramer

Van de 41 deelnemende Nederlandse sporters (een record) woonden er dertig de opening bij. Sporters die zaterdag al in actie komen, zoals Sven Kramer, Jorrit Bergsma en Jan Blokhuijsen, blijven in het olympisch dorp achter.

Bekijk het programma van de eerste dag van de Spelen

Lees ook: Nederlandse sporters enthousiast over ceremonie