De bemanning van het Nederlandse marineschip Zr. Ms. Zeeland heeft donderdag nabij de Amerikaanse staat Florida zeven drenkelingen uit zee gered.

De bemanning trof op een omgeslagen bootje daarnaast drie lichamen aan van vermoedelijke migranten die op zee al waren overleden. Dat heeft de Amerikaanse kustwacht bekendgemaakt.

De Zeeland was op weg naar Key West in het zuiden van Florida, om een helikopter op te halen die de komende maanden gebruikt zal worden bij antidrugsoperaties in de Caribische Zee.

Zo'n vijftig kilometer ten noordoosten van Miami ontdekte de bemanning het gekapseisde bootje. Ze waarschuwde de Amerikaanse kustwacht, die nog op zoek is naar andere drenkelingen.