Bij een zoekoperatie in een mijn ten westen van de Zuid-Afrikaanse stad Johannesburg, zijn acht lichamen geborgen. 

Dat meldt de BBC donderdag.

Woensdag werden nog acht mijnwerkers gered. Zij raakten op circa 1.700 meter diepte in een goudmijn geïsoleerd na een brand. Toen werd al snel duidelijk dat nog niets bekend was over het lot van negen anderen. Na het bergen van de acht lichamen, geldt dat nog voor één mijnwerker. 

De acht die konden worden gered, hadden een ruimte bereikt die als toevluchtsoord bij ongelukken is ingericht. Volgens de Nationale Bond van Mijnwerkers is de brand een gevolg van een aardbeving die elektrische bedrading losrukte. 

Er waren volgens het bedrijf 139 mensen diep onder de grond aan het werk toen de brand dinsdagavond uitbrak, van wie 35 in het getroffen deel.

Zuid-Afrika heeft uitzonderlijk diepe mijnen. Ondanks enorme inspanningen die steeds veiliger te maken, vooral sinds 1994, zijn er bijvoorbeeld in 2012 nog 112 doden gevallen.