Inwoners van het stadje Cloncurry in de Australische staat Queensland zijn de wanhoop nabij. Door extreme droogte in de afgelopen twee jaar is de bodem van hun watervoorraad in zicht. 

Er wordt zelfs al een evacuatieplan opgesteld voor de drieduizend burgers. ''Onze ultieme maatregel is evacuatie, het laatste redmiddel'', zei burgemeester Andrew Daniels in de Sydney Morning Herald.

In 69 procent van Queensland is officieel sprake van droogte. De grootste watervoorziening in Cloncurry heeft een capaciteit van nog maar 15 procent, wat de lokale overheid heeft genoopt tot maatregelen.

Het gebruik van sprinklerinstallaties en tuinslangen wordt aan banden gelegd, maar dat is volgens Daniels niet genoeg. Hij ziet het liefst het water in de nabijgelegen mijnen afgesloten worden.

''Maar dat zal de regering niet doen omdat ze hier jaarlijks 250 miljoen aan 'royalties' opstrijkt. Ze zou nog eerder evacueren dan het water in de mijnen afsluiten'', sneerde hij.