Ten westen van de Zuid-Afrikaanse stad Johannesburg zijn woensdag acht mijnwerkers gered die op circa 1.700 meter diepte in een goudmijn geïsoleerd raakten door een brand in de mijn. 

Een woordvoerder van de goudmijn Harmony in Doornkop zegt dat het lot van negen mijnwerkers nog steeds niet duidelijk is.

De acht die konden worden gered, hadden een ruimte bereikt die als toevluchtsoord bij ongelukken is ingericht. Volgens de Nationale Bond van Mijnwerkers is de brand een gevolg van een aardbeving die elektrische bedrading losrukte. De brand woedt nog steeds, meldde de bond woensdagmiddag.

Er waren volgens het bedrijf 139 mensen diep onder de grond aan het werk toen de brand dinsdagavond uitbrak, van wie 35 in het getroffen deel.

Zuid-Afrika heeft uitzonderlijk diepe mijnen. Ondanks enorme inspanningen die steeds veiliger te maken, vooral sinds 1994, zijn er bijvoorbeeld in 2012 nog 112 doden gevallen.