Italië worstelt nog steeds met de groeiende stroom bootvluchtelingen. In januari kwamen volgens de regering meer dan tweeduizend mensen aan land, tien keer zoveel als in dezelfde maand vorig jaar.

Volgens de Italiaanse onderminister van Binnenlandse Zaken, Filippo Bubbico, is zijn land belast met een ''niet aflatende en grootschalige'' toestroom van bootvluchtelingen.

In totaal staken in 2013 bijna 43.000 migranten over, ruim drie keer zoveel als in 2012.

Migranten die de gevaarlijke oversteek niet overleven, worden niet in de statistieken meegenomen.

Zo verdronken afgelopen oktober nog zeker vierhonderd mensen die onderweg waren naar het Europese vasteland in de buurt van het Italiaanse eiland Lampedusa.