Syrische kinderen, vaak vluchtelingen, zijn op grote schaal het slachtoffer van het conflict in het land.

Dat blijkt dinsdag uit een rapport van de Verenigde Naties (VN). Kinderen worden geronseld door de Syrische rebellen of gemarteld door het regeringsleger.

In de drie jaar durende strijd waren het aanvankelijk vooral de Syrische regeringstroepen die verantwoordelijk waren voor de ernstige mishandeling van kinderen. Later maakten volgens het rapport ook gewapende oppositiepartijen zich daar aan schuldig.

Volgens secretaris-generaal Ban Ki-moon zijn regeringstroepen verantwoordelijk voor ''het arresteren, opsluiten en martelen van kinderen die banden zouden hebben met de oppositie''.

Menselijk schild

Kinderen zijn volgens de VN ingezet als menselijk schild, werden seksueel misbruikt, geslagen met houten of metalen voorwerpen of kregen elektrische schokken.

''Het lijden van deze kinderen sinds het begin van de conflicten in Syrië is onbeschrijflijk en onacceptabel'', stelt Ki-moon in het document.

Achtergrond: Overgangsregering onrealistische inzet conferentie

HRW: Wereld doet te weinig l Assad rekent op herverkiezing l Wie vecht tegen wie? l Dossier Syrië