De Syrische president Bashar al-Assad zit vaster in het zadel sinds het akkoord over de vernietiging van zijn chemische wapens. 

Dat heeft het Amerikaanse hoofd van de inlichtingendiensten James Clapper dinsdag gezegd.

''Het beeld op dit moment is dat Assad een sterkere positie heeft dan vorig jaar toen we dit bespraken'', zei Clapper tegen het Amerikaanse Congres. Volgens hem is het akkoord over de chemische wapens en de trage uitvoering daarvan de oorzaak.

Eind augustus leek het er nog op dat de regering van de Amerikaanse president Barack Obama Syrië zou laten bombarderen, als vergelding voor gasaanvallen op burgers waardoor honderden doden vielen. Het akkoord vorig jaar over de vernietiging van de chemische wapens maakte een einde aan die dreiging.

Volgens Clapper blijft Assad waarschijnlijk gewoon aan de macht. Hij acht de kans erg klein dat de Syrische rebellen Assad op korte termijn kunnen verdrijven.

Dossier Syrië | 'Grote gevaren vooor missie chemische wapens Syrië'