Panama heeft de meeste opvarenden van een Noord-Koreaans schip dat vol wapens bleek te zitten vrijgelaten uit de gevangenis.

De 32 bemanningsleden worden binnenkort het land uitgezet, liet de procureur-generaal van het Midden-Amerikaanse land donderdag weten. Drie leidinggevenden blijven wel vastzitten.

Het schip Chong Chon Gang werd in juli gecontroleerd bij het binnenvaren van het Panamakanaal. De vracht bleek te bestaan uit zwaar wapentuig uit Cuba.

Wapenleveranties aan Noord-Korea zijn in strijd met een resolutie van de VN-Veiligheidsraad. Volgens justitie in Panama bracht het vervoer bovendien de openbare veiligheid in gevaar.

De drie opvarenden die nog vastzitten en wellicht worden vervolgd, zijn de kapitein, de eerste officier en de politiek secretaris. Er zijn "aanwijzingen dat ze op de hoogte waren van de illegale lading", zei de hoogste baas van het Openbaar Ministerie.