Zeker 24 mensen zijn donderdag omgekomen toen militanten in Bagdad een gebouw van het Iraakse ministerie van Transport bestormden.

Ook de daders moeten worden gerekend tot de slachtoffers, meldde bronnen binnen de veiligheidsdiensten.

Het gebouw werd bestormd door zes militanten. Zij zouden eenmaal binnen zeker negen gijzelaars hebben gedood. Verder raakten tenminste 50 mensen gewond.

Vier van de zes aanvallers kwamen om ze toen hun explosievenvest lieten ontploffen. De twee anderen werden doodgeschoten door veiligsheidstroepen, aldus de autoriteiten.

Veiligheidstroepen omsingelden na de aanval het gebouw in het noordoosten van de Iraakse hoofdstad. Ze zouden het pand inmiddels weer hebben heroverd. Volgens een functionaris was het gebouw op het moment van de aanval minder goed beveiligd dan normaal, omdat het geen gevoelig doelwit is.

De verantwoordelijkheid voor de aanval is nog niet opgeëist. Zelfmoordaanslagen zijn in Irak echter vaak het werk van aan al-Qaida gelieerde groepen.