Het Wereldvoedselprogramma (WFP) breidt de hulp aan Zuid-Sudan fors uit. 

Mogelijk vierhonderdduizend mensen in de jongste staat ter wereld hebben de komende drie maanden voedselhulp nodig, liet Valerie Guarnieri van de VN-organisatie maandag in Genève weten.

Sinds het begin van het conflict heeft het WFP zeker honderdduizend mensen kunnen ondersteunen.

Guarnieri, coördinator Oost- en Midden-Afrika van het WFP, heeft kortgeleden de Zuid-Sudanese hoofdstad Juba bezocht. Voor de nieuwe hulp is meer dan 40 miljoen euro nodig.

De Zuid-Sudanezen zijn het slachtoffer van een machtsstrijd tussen president Salva Kiir en de vroegere vicepresident Riek Machar. De laatste werd vorige maand van een mislukte staatsgreep beschuldigd.

Kiir behoort tot de Dinka, de grootste stam van het land. Machar is van een andere stam. Volgens het onderzoeksinstituut International Crisis Group heeft de strijd mogelijk tienduizend mensen het leven gekost.