Van de in totaal circa tweehonderd vertrokken Belgische Syriëstrijders zijn er een twintigtal om het leven gekomen.

Dat meldden verscheidene Vlaamse media maandag op basis van cijfers van minister van Buitenlandse Zaken, Didier Reynders. Het blijft echter zeer moeilijk om exacte cijfers te geven, aldus de minister.

Volgens hem is een grote meerderheid van de Belgische strijders ''zo extreem islamitisch dat zelfs het Syrische vrijheidsleger hen weigert''.

België werk nauw samen met andere inlichtingendiensten van andere landen om de Syriëstrijders die terugkeren, te volgen, aldus Reynders.

De minister voegde toe dat de strijders een gevaar kunnen zijn door de ervaring die ze in het door burgeroorlog verscheurde land hebben opgedaan.