De Israëlische president Shimon Peres noemt overleden oud-premier Ariel Sharon een dappere militair en een moedig leider.

''Mijn lieve vriend Ariel Sharon heeft zijn laatste strijd verloren'', zei Peres kort na het overlijden van de voormalige regeringsleider.

Peres omschreef Sharon als een man zonder angst, die wist dat hij moeilijke beslissingen moest nemen.''

De Israëlische premier Benjamin Netanyahu heeft zaterdag gezegd dat hij diepbedroefd is door het overlijden van Sharon. Netanyahu noemde Sharon ''een grote strijder en militaire leider''.

Netanyahu zei dat zijn land Sharon voor eeuwig zal blijven herdenken, aldus de Israëlische krant Jerusalem Post.

Jibril Rajoub, kopstuk van de Palestijnse Fatah-beweging, zegt tegen de Arabische nieuwszender al-Jazeera: ''Sharon was een crimineel, verantwoordelijk voor de moord op Yasser Arafat.''

De radicale Palestijnse beweging Hamas heeft verheugd gereageerd op de dood van Sharon. ''We bidden dat hij in de hel terechtkomt", zei Hamas-woordvoerder Salah al-Bardawil. ''Sharon was een crimineel die het Palestijnse volk ongeluk heeft gebracht'', aldus Bardawil. Hij zei dat Sharon verantwoordelijk was voor massamoorden en martelingen.

Obama

De Amerikaanse president Barack Obama condoleert de Israëliërs met het verlies van ''een leider die zijn leven heeft gewijd aan de staat Israël''. Dat zeggen Obama en zijn vrouw Michelle ''namens het Amerikaanse volk'' in een gezamenlijke verklaring.

De Obama's ''eren samen met het volk van Israël de toewijding van Sharon aan zijn land''. De president en zijn vrouw benadrukken in de verklaring dat de Amerikanen achter Israël blijven staan. ''We blijven streven naar blijvende vrede en veiligheid voor het volk van Israël, onder meer door onze toewijding aan het doel twee staten zij-aan-zij te laten leven in vrede en veiligheid.''

De Amerikaanse oud-president Bill Clinton en oud-minister Hillary Clinton reageren in een gezamenlijke verklaring: ''Ariel Sharon gaf zijn leven aan Israël - om het tot stand te brengen, in stand te houden en te behouden. Aan het einde van zijn lange dienst creëerde hij een nieuwe politieke partij om te streven naar een rechtvaardige vrede en blijvende veiligheid.''

''Het was een eer om met hem samen te werken, met hem te discussiëren en te zien hoe hij altijd probeerde het juiste pad te vinden voor zijn geliefde land.''

Held

VN-secretaris-generaal Ban Ki-moon noemt Sharon 'een held voor zijn volk'. "Eerst als een soldaat, toen als een staatsman." 

Volgens Ban zal Sharon worden herinnerd voor zijn "politieke moed" en "vastberadenheid" toen hij besloot "door te gaan met de pijnlijke en historische beslissing om Israëlische troepen en kolonisten terug te trekken uit de Gazastrook".

De Britse premier David Cameron vind Ariel Sharon 'een van de belangrijkste mensen in de geschiedenis van Israël'. "Als premier nam hij bij het nastreven van vrede moedige en controversiële beslissingen, voordat hij op tragische wijze werd uitgeschakeld.'' 

Omstreden

"Ariel Sharon was omstreden, maar heeft ook moedige stappen gezet richting vrede in het Midden-Oosten." Dat zegt minister van Buitenlandse Zaken Frans Timmermans in een eerste reactie.

"Israël verliest in hem een staatsman." Volgens Timmermans stelde Sharon zijn leven in dienst van de veiligheid van Israël, als militair en als politicus.

De Nederlandse regering wenst Sharons nabestaanden en de Israëlische bevolking sterkte met het verlies.

PVV-leider Geert Wilders reageert op Twitter: "Held en uitmuntend generaal en politicus is overleden. Heb hem vaak mogen ontmoeten. Gecondoleerd Israël en familie."

SGP-fractievoorzitter Kees van der Staaij: ''Sharon was een markante en karaktervolle Israëlische politicus. Hij heeft jarenlang een stempel gezet op de Israëlische politiek en velen geïnspireerd."

Roemruchte carriere

"Ariel Sharon heeft een roemruchte carriere achter de rug”, aldus Esther Voet, directeur van het centrum informatie en documentatie Israël (CIDI).

"Hij was een fantastisch militair strateeg in moeilijke tijden. De Israëliërs die in het politieke midden zitten zagen in hem iemand die vrede kon realiseren met de Palestijnen. Hij was een complexe persoonlijkheid met zwarte en witte bladzijdes."

Een Ander Joods Geluid kijkt met gemengde gevoelens terug op de politieke loopbaan van Sharon. "Alhoewel hij uiteindelijk een tweestatenoplossing leek te accepteren en tevens het initiatief nam tot de ontruiming van de nederzettingen in de Gazastrook , stond Sharon als hardliner de uitvoering van een daadwerkelijk vredesproces in de weg."

"Onder zijn leiding beging het Israëlische leger diverse excessen in de bezette Palestijnse gebieden. Voor Een Ander Joods Geluid was Sharon daarmee een premier en politicus die zeker niet heeft bijgedragen aan een vredige en veilige toekomst voor Israëli’s noch Palestijnen.''

"Er was eigenlijk geen vredesoverleg, ook niet met Ariel Sharon", volgens Wim Lankamp, voorzitter van het Nationaal Palestina Komitee. "Het koloniseren ging altijd door, daar zijn alle Israëlische leiders geweldig in. Sharon heeft persoonlijk de slachting bij Sabra en Shatila in 1982 gefaciliteerd."

Oud-premier Israël Ariel Sharon (85) overleden

Ariel Sharon was vijf jaar lang de premier van Israël, van 2001 tot 2006. © ANP
Gilad Sharon, de zoon van Ariel Sharon, kondigt zaterdag in het Sheba Medical Center het overlijden van zijn vader aan. © AFP
Volgens een woordvoerder van het ziekenhuis is Sharon 'vredig' gestorven. © ANP
Israëlische medici laden het lichaam van Ariel Sharon in een ambulance buiten het Tel Hashomer ziekenhuis in Ramat Gan. © AFP
Palestijnse Jihadisten verbranden posters met daarop het portret van de voormalige Israëlische premier Ariel Sharon, na zijn overlijden vandaag. © AFP
De Israëlische president Shimon Peres noemt Sharon 'een dappere militair en een moedig leider'. © AFP
Oud premier van Nederland Jan Peter Balkenende schud de handen met Ariel Sharon in 2005. © ANP
Sharon met de secretaris-generaal van de Verenigde Naties Kofi Annan in 2005. © ANP
Volgens zijn artsen zijn bij Sharon meerdere essentiële organen aangetast. © ANP
Sharon bij leden van het Israëlische leger. © ANP
Ariel Sharon samen met de toenmalige Amerikaanse president George W. Bush in 2001. © ANP
De 85-jarige Sharon lag sinds 4 januari 2006 in coma. Zijn gezondheidstoestand ging de laatste dagen sterk achteruit. © ANP
Ariel Sharon samen met de Palestijnse leider Yasser Arafat in 1998. © ANP
Gilad Sharon, de zoon van Ariel Sharon, bezoekt zaterdag het graf van zijn moeder in Sderot op de dag dat zijn vader is overleden. Maandag zal de oud-premier van Israël hier worden begraven. © ANP
Ook andere Israëli bezoeken zaterdag het graf in de Negev-woestijn. © ANP
Lily, met wie Sharon 37 jaar getrouwd was, overleed in 2000. © ANP