De Italiaanse marine heeft woensdagavond maar liefst 233 bootvluchtelingen van een tien meter lang bootje gehaald. 

De boot was ten zuiden van Sicilië in de problemen geraakt.

Aan boord waren mensen uit Eritrea, Nigeria, Somalië, Zambia, Mali en Pakistan. Zij zijn naar de havenstad Syracuse op Sicilië gebracht, meldde de marine donderdag.

Het aantal mensen dat de riskante overtocht van Noord-Afrika naar Zuid-Europa maakt, is vorig jaar fors toegenomen. In oktober kwamen 366 vluchtelingen uit Eritrea om het leven toen hun boot omsloeg bij het eilandje Lampedusa.