Woensdag is in de Amerikaanse staat Colorado de eerste coffeeshop van de Verenigde Staten opengegaan.

Vergunninghouders mogen marihuana voor recreatief gebruik verkopen. Het experiment wordt in de VS en daarbuiten nauwlettend in de gaten gehouden.

Voorstanders van de legalisering van marihuana hopen dat het een goed alternatief is voor de dure oorlog tegen drugs.

Tegenstanders vrezen dat jongeren door de legalisering eerder drugs zullen gebruiken, hoewel de marihuana alleen aan klanten boven de 21 mag worden verkocht.

Ten minste 24 coffeeshops in acht steden openden woensdag hun deuren. Bij een shop in Denver stonden zeker tien mensen te wachten tot die openging. "Wij willen deel uitmaken van deze beweging", zei Brandon Harris, die twintig uur onderweg was om bij de opening aanwezig te kunnen zijn. "Wij schrijven hier geschiedenis."

Washington

Colorado, waarvan Denver de hoofdstad is, zal niet lang de enige Amerikaanse staat met een vrije verkoop van marihuana zijn. In de loop van het jaar volgt de westelijke staat Washington het voorbeeld. In beide gevallen hebben de burgers in een referendum met de vrije verkoop van marihuana ingestemd.

In twintig andere staten is de aankoop van marihuana voor medische doeleinden toegestaan