In de Centraal-Afrikaanse Republiek zijn naar schatting 785.000 mensen op de vlucht. Dat heeft het bureau van de Verenigde Naties dat noodhulp coördineert, de OCHA, dinsdag bekendgemaakt.

Het aantal ontheemden dat naar de hoofdstad Bangui is getrokken, is sinds 17 december gestegen van 214.000 tot 370.000.

Het land telt naar schatting vijf miljoen inwoners. De OCHA schat dat 2,2 miljoen van hen nu zijn aangewezen op noodhulp.

Het straatarme land is in 2013 in de greep gekomen van bendes, inclusief islamitische extremisten, die vanuit het noordoosten de hoofdstad veroverden en de macht in handen kregen.

De extremisten terroriseren de christelijke meerderheid van de bevolking die met eigen milities terugslaat en daarbij ook de islamitische minderheid vervolgt. Franse en Afrikaanse troepen pogen onder meer Bangui onder controle te krijgen en het bloedvergieten te stuiten.

Achtergrond: Nieuw Rwanda dreigt in Centraal-Afrikaanse Republiek