Amerikaanse en Libische strijdkrachten hebben maandag de leider van de Tunesische extremistische groepering Ansar al-Sharia gearresteerd.

Dat meldt het Tunesische staatspersbureau TAP op basis van een bron binnen de veiligheidsdienst.

Saifallah Benahssine, die ook bekendstaat als Abu Iyadh, werd in de Libische stad Misurata in de boeien geslagen. Hij heeft banden met al-Qaeda en wordt verdacht van het plegen van een aanslag op de Amerikaanse ambassade in Tunesië vorig jaar.

Ansar al-Sharia zit mogelijk ook achter de moord op de Amerikaanse ambassadeur in Libië, Christopher Stevens, meldde The New York Times zondag. Bij die aanval in september 2012 kwamen in totaal vier Amerikanen om.

Het Tunesische staatspersbureau meldde maandag in eerste instantie dat ook Amerikaanse strijdkrachten zouden hebben meegewerkt aan de arrestatie. Later op de dag ontkende een legerwoordvoerder tegenover persbureau Reuters echter enige Amerikaanse betrokkenheid.