De 74 opvarenden van het schip de MV Akademik Shokalskiy lijken maar niet te mogen wegkomen vanaf Antarctica.

Ook de derde ijsbreker, de Aurora Australis, heeft moeite het tussen de ijsschotsen gestrande vaartuig te bereiken. Sneeuwstormen remmen de hulptroepen af.

''De sneeuwstormen leiden tot slecht zicht. De Aurora Australis vaart langzaam om de veiligheid aan boord te waarborgen'', zo zei de maritieme veiligheidsautoriteit van Australië (AMSA), die de reddingsoperatie mede coördineert. De ijsbreker had eigenlijk zondagavond bij de Russische onderzoeksboot moeten arriveren.

De opvarenden zitten al sinds begin vorige week vast op het schip, dat de poolexpeditie van de Australiër Douglas Mawson honderd jaar na dato overdeed.

Reddingspogingen van Chinese en Franse ijsbrekers strandden eerder door het dikke ijs. Mocht ook het Australische schip geen hulp kunnen bieden, worden de opvarenden mogelijk met helikopters geëvacueerd.