De brief die een Syrische regeringsdelegatie zaterdag in Vaticaanstad namens president Bashar al-Assad overbracht aan paus Franciscus, was een dankbetuiging aan de kerkleider.

Volgens het Syrische persbureau Sana heeft Assad de paus bedankt voor de diverse toespraken waarin hij opriep een einde te maken aan het geweld in Syrië.

Aartsbisschop Pietro Parolin liet tijdens de ontmoeting weten dat de paus diep bezorgd is over het lijdende Syrische volk. Interventies bieden volgens hem geen oplossing voor de crisis. Assad stelt dat die alleen wordt opgelost als de ''terroristen'' in Syrië worden gestopt, evenals de landen die hen ondersteunen.

Die boodschap is een voorbode voor de houding die Syrië aanneemt tijdens de vredesonderhandelingen in Genève eind januari. Assad benadrukte dat zijn regering klaar is voor die gesprekken.