De autoriteiten in Bahrein hebben zaterdag oppositieleider Ali Salman van de partij al-Wefaq opgepakt. Ook zijn mensen aangehouden die voor de woning van Salman protesteerden tegen zijn arrestatie.

Dat heeft al-Wefaq zaterdag laten weten.

Al-Wefaq bezet achttien van de veertig zetels in het parlement in Bahrein en is daarmee de grootste oppositiepartij in het land.

Salman is volgens de sjiitische partij opgepakt om verhoord te worden. De reden daarvoor is nog niet bekend. Bij de arrestaties van zijn aanhangers zou een ''grote hoeveelheid giftig traangas'' zijn gebruikt.

In Bahrein is de meerderheid van de bevolking sjiitisch, terwijl de regering en het koningshuis uit soennieten bestaan. In februari 2011 werden protesten van de sjiieten met geweld in de kiem gesmoord door de autoriteiten.